みどりの歯科クリニック

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【連載32】アドリア海を行く 2.その名の由来(2): エーゲ海

【連載32】アドリア海を行く 2.その名の由来(2): エーゲ海


戦いに破れたアテネ
クレタ島のミノス王に攻撃されて疲弊したアテネは、次の条件で和解しました(*1)。
「9年毎に少年・少女を7人ずつ貢(みつ)ぐ。」

そしてクレタ島に送られた彼らは、怪物ミノタウルスの餌食(えじき)となり、2度とアテネ戻ることはありませんでした。

王子が自ら生贄(いけにえ)になる
アテネで3度目の貢物、すなわち生贄の準備が始まった時のことです。

勇敢な王子テセウスが人々の苦悩を見かねて、自ら生贄になると志願しました(*2)。
クレタ島との約束では 「もしも怪物を退治すれば、以後、生贄はいらない。」 からです。

父との約束と怪物退治
アテネ王アイゲウスは、我が子を前に悲痛な思いで、こう言いました。
「もしも無事だったら、白い帆を掲げてアテネに戻りなさい。」

こうして王子は生贄として、黒い帆の船でクレタ島に向かいました。
そして、勇猛な王子は果敢に怪物に挑み、見事に退治してしまったのでした。

アイゲウスに由来するエーゲ海
ところがアテネに戻る時、王との約束を忘れた彼らは、黒い帆のままで帰ってしまいました。
これを見た父アイゲウスは我が子テセウスが死んだと思い、絶望のあまり崖から身を投げたのでした。

それ以来、アテネの南に広がる海は、アイゲウス(Aegeus)の名に因みエーゲ海(Aegean Sea)、と呼ばれるようになりました。

(注記)
(*1) Plutarch. Lives Vol. I. Translated by Perrin, Bernadotte. Loeb Classical Library Vol.46. Cambridge, MA. Harvard Univ. Press. London. William Heinemann Ltd. 1914.
(*2) テセウス(Theseus)は、後に父アイゲウスの後を継いでアテネ王となる、ギリシャ神話の英雄です。


 



 

2020-02-23 08:00:00

アドリア海を行く